Sofa Talks med

Benny Nilsson

Hemligheten är att se möjligheterna.

Vad fick dig att starta Furninova?

– Faktum är att det inte var jag som startade Furninova. Jag var fotbollsspelare som lät min idrottskarriär styra vart jag bodde. Från Husqvarna FF bar det iväg till IFK Hässleholm. Där fick jag kontakt med företaget Br. Gustafsson som sysslade med möbler, dock utan någon större framgång. Efter ett tag bytte jag arbetsgivare och blev storkundsansvarig på ett av Europas större möbelföretag, Schieder. Under den här perioden tillbringade jag mycket tid på möbelfabriker runt om i Polen. I samma veva träffade jag den före detta vice-VD:n från Br. Gustafsson som nu hade startat ett handelsbolag, just det, Furninova. Vi slog ihop våra påsar. Året var 1990.

Kan du bjuda på ett minne från förr?

– Jag och min kollega började trejda allt i möbelväg. Jag minns speciellt en händelse. Vi köpte in ett par tusen fåtöljer som vi skickade till möbelbutiken Bratells. De lyckades sälja 1200 fåtöljer på en timme, en helt fantastisk prestation! Problemet var att de efter några dagar reklamerade cirka 600 fåtöljer så det blev inte någon bra affär för någon av oss. Efter ett par år köpte jag ut min kollega och blev då ensam ägare till Furninova, samtidigt ombildades bolaget från handelsbolag till aktiebolag.

Varför har ni en egen möbelfabrik?

– Affärerna började gå bra, mycket av tillverkningen skedde i Polen där mina kontakter var goda sedan tidigare. På en av fabrikerna där vi tillverkade soffor åt Mio var också IKEA stor kund. När de ökade produktionen hos leverantören fick inte vi plats längre. Av Mio fick jag då tre månader på mig att säkra ny produktion. Det löste sig. För ungefär samtidigt började min gamla arbetsgivare Schieder att gå sämre och deras fabriker i Polen fick allt mindre att göra. Det slutade med att jag tillsammans med några polska partners tog över en fabrik och på så sätt säkrade vi produktionen.

Hur förklarar du framgången?

– Utvecklingskurvan för Furninova har gått stadigt uppåt, med några små hack på vägen. En av nycklarna till framgången är alla duktiga och dedikerade medarbetare. De visar en passion och har verkligen både bidragit och varit delaktiga i allra högsta grad under alla år. Och min familj så klart. Utan dem hade det inte gått. Idag arbetar dessutom både min fru och våra tre vuxna barn i verksamheten. Under alla år har vi byggt upp en kultur i företaget som är svår att kopiera. Den är också en viktig förklaring till framgången. Vi står för det vi gör och följer den färdriktning vi stakat ut. Min inställning har alltid varit att se möjligheter, vara positiv och tro på människor. Det synsättet genomsyrar hela organisationen idag.

Minns du någon avgörande episod för Furninova?

– Det här var tidigt i Furninovas historia. Vår fabrik i Polen var inte så flexibel som idag och Mio var inte lika homogena. Under ett möte med dem ritade jag upp min strategi på en tavla. I korthet gick den ut på att slutkonsumenten skulle kunna välja någon av våra modeller, något av våra 250 olika tyger och vilken färg benen skulle ha. Och butiken skulle kunna beställa och köpa en lastbil med soffor som redan var sålda när de kom till deras lager. ”Det var det dummaste jag har hört”, var den spontana reaktionen från Mios representant. ”Men vi gör det.” Det blev ett stort framgångskoncept både för butikerna och för oss. Det förtroendet jag fick där och då betydde mycket för mig och för hela Furninovas utveckling.

Nämn en sak som är typiskt Furninova?

– Det måste vara flexibiliteten. Dels hur vi bemöter våra kunder men framförallt när det kommer till produktutveckling av soffor. Ingen annan har fler modeller, lika många moduler eller tyger att välja mellan. Det har på något sätt blivit ett signum för Furninova och något kunderna efterfrågar.

Vilka förvärv har ni gjort under åren?

– Det första bolaget vi köpte var Conform, först en mindre del, men sedan 2017 äger vi 100 procent. En pärla bland våra förvärv som levererar goda resultat varje år. Under 2008 förvärvade vi 50 procent av en tidigare samarbetspartner, Ambiente. Ett danskt företag specialiserade på att bygga mässor och butiker. Affari, som gör vackra saker i spännande material, förvärvade vi 2015, liksom rumänska Dekorami, en trämöbeltillverkare. Den sistnämnda äger vi till 75 procent. Förvärvet av Brafab 2015 innehåller en bra historia. De fick egentligen högre bud från andra spekulanter, men Rolf Brorsson ville sälja till oss. Idag är det fascinerande att tänka att Brafab började med att sälja rottingkorgar på torg runt om i landet. Idag omsätter de cirka 345 miljoner kronor (2018). Under 2011 startade vi Soul som erbjuder lampor, mattor och moderna möbler. Samma år grundade vi Furnigroup som moderbolag för alla våra bolag.

Hur ser framtiden ut för möbelbranschen?

– Det som redan sker i annan detaljhandel kommer också att ske i möbelbranschen. Färre kommer troligen att handla sina möbler i en traditionell möbelbutik. Kedjorna kommer att överleva, men bara de starkaste. Näthandeln är redan på stark tillväxt men kommer att ta fler marknadsandelar framöver.

Hur möter ni marknadens förändringar?

– Vi följer utvecklingen med den ökande näthandeln och analyserar om det kan vara en möjlighet för oss och i så fall i vilken form? Vi har ett fantastiskt samarbete med våra kunder idag och vill inte störa deras verksamheter. Att arbeta mer internationellt är en annan möjlighet. Vi finns redan på många ställen i Europa men också i Kina, Australien, Nya Zeeland, Vietnam, Dubai … och det finns fortfarande många vita fläckar på kartan så där finns potential. Sedan gäller det så klart att aldrig tappa vår kompetens och känsla för att ta fram de rätta modellerna, detaljerna, tygerna … och att ligga rätt när det kommer till trender.

Vad händer med de stora mässorna?

– Vi fortsätter att satsa på mässor runt om i världen. Köln är där vi tar störst plats, men även Stockholm, Shanghai, M.O.W. och Bryssel är viktiga. Framförallt är det möjligheten att presentera hela sortimentsbredden som är betydelsefull. Men lika viktigt är alla möten och kontakter som knyts under några intensiva mässdagar. Jag tror att mässor kommer att vara viktiga under många år framöver, men kanske i andra former. Alla möjligheter det digitala medför kommer naturligtvis att slå igenom. Tänk bara att ta på sig ett par VR-glasögon och gå runt i olika digitala miljöer.

Vad är det bästa med ditt jobb?

– Att få arbeta tillsammans med engagerade och nyfikna människor. Jag har haft den förmånen under många år. Men egentligen har jag aldrig tänkt på mitt jobb som ett jobb, det har varit mer som en livsstil.  Men när jag lämnade min roll som VD och blev koncernchef fick jag plötsligt mer tid över. Den tiden använder jag nu mest för träning. Jag har till och med bestigit ett av världens mest berömda berg, Matterhorn. Det ligger på gränsen mellan Schweiz och Italien och dess topp är 4 478 meter hög, vilket gör det till en av de högsta topparna i Alperna och Europa. Det var länge sedan jag var i sådan form …

Avslutningsvis, vad har du själv för soffa hemma?

– Amaya, en av förra årets nyheter från oss på Furninova.