Sofa Talks med

Thomas Lundgren

Soffan sätter tonen, precis som takten i en låt.

Berätta lite om din bakgrund.

– Jag visste redan under uppväxten att min framtid var någonstans därute i den stora, vida världen. Som liten satt jag på en sten i Skogås och drömde mig bort. Först trodde jag det skulle bli som professionell hockeyspelare, men när inte det fungerade var det något annat som lockade. Jag utbildade mig på Beckmans Designhögskola men kände mig mest som en frustrerad konstnär.

Hur hamnade du i Saudiarabien?

– Jag såg en platsannons, IKEA sökte en dekoratör till ett varuhus i Saudiarabien. Eftersom ingen visste var det låg var jag den ende som sökte. Det blev början på min resa, som ledde till Kuwait som ledde till att jag startade eget i Förenade Arabemiraten. 

Varför valde du att starta eget?

– Jag är egentligen oanställningsbar, jag ifrågasätter för mycket, så jag var tvungen att starta eget. En stormig natt i Kuwait kom en ängel till mig och berättade telepatiskt att jag måste rädda världen från IKEA.

När fick du idén till THE One?

– Idén fick jag någon gång 1993. Allt som saknades var pengar. Jag började jaga investerare och lärde mig att som entreprenör måste du vara både naiv och dum. Dessutom måste du tro att det är enkelt och att du ska lyckas annars gör du inte det. Att det också kommer att göra ont och ta mycket längre tid än vad du tror står inte i någon bok.

När öppnade du den först butiken?

– Till slut hade jag fått ihop de pengar som behövdes och öppnade i september 1996. Då var det någon som berättade för mig att det inte finns någon konkurslag i Förenade Arabemiraten. Går det åt pipan åker du direkt i fängelse utan att passera Gå som i Monopol. Det är en morot eller piska, beroende på hur du väljer att se det, för att lyckas.

Hur gick det?

– De första fyra-fem åren levde vi på konstgjord andning. Benny, ägare och koncernchef på Furninova, hjälpte mig en hel del då. Man skulle kunna säga att vi växte upp ihop under den perioden.

Hur träffades ni?

– Första gången vi möttes var för över 20 år sedan. Det var på Köln-mässan. Benny kom till ett café och hade med sig en rullväska med bilder på sina soffor. Idag har han och Furninova en av de största och finaste montrarna på hela mässan. Mycket har hänt sedan dess men vänskapen har bara blivit starkare genom åren. Det som jag alltid har sagt, livet är för kort för att jobba med människor du inte tycker om.

Vad är Furninovas styrkor idag?

– Allt ett företag gör måste vara äkta. Det börjar med produkterna och de som tillverkar dem. Furninova är ett sådant företag, jag är stolt över att arbeta med dem. Deras produkter och sortiment är det allra senaste.

Hur skulle du beskriva kvalitet?

– Kvalitet i tillverkningsledet behöver inte betyda högre kostnader. Tvärtom, ofta innebär det färre returer och garantiåtaganden. Alla pratar om kvalitet men få klarar av att leverera det. Kvalitet handlar om allt från produktion och leveranstider till service – för ”shit happens” alltid någon gång. Du måste kunna lita på ett företag. Och det börjar med ledarskapet. När man kommer till Furninova känner man att det är bra energi. 

När kände du att affärerna började gå bra?

– Dubai började plötsligt att växa, runt typ 2000, så då någon gång skulle jag säga. Men det är svårt att sätta fingret på exakt när det hände, men där någonsin var det och då var vi på plats och redo. Vi hade inte bara överlevt de första åren, vi hade öppnat fler butiker och kunde ta hand om den ökade efterfrågan. Som alltid handlar det om att vara på rätt plats, vid rätt tidpunkt med rätt produkt. Idag finns vi i tio länder i Mellanöstern och Nordafrika.

Vad är hemligheten bakom framgången?

– THE One har aldrig bara varit en arbetsplats, en vanlig detaljhandel, det har alltid varit min idé att vi ska vara ett extraordinärt företag. Det är självklart, går du till ett företag du trivs på och är stolt över kommer du att prestera bättre. Vi har varit i topp som arbetsplats de senaste åtta åren, enligt Greate Place to Work. Det är bara något internationellt bolag som legat före oss, men inte längre. Förra året kickade vi ned DHL till nummer två. Vi blev också etta i Asien vilket vi är väldigt stolta över.

Vad har du själv för soffa hemma?

– Vi har Nicoletta, en modell som gjordes i samarbete med Furninova för vår marknad. Den säljer fortfarande bra, även om det är en riktigt stor och maffig soffa. Annars går trenden här mot mindre soffor eftersom det byggs mer lägenheter än villor och fler människorna flyttar in till städerna. En bra soffa kommer alltid vara en viktig möbel, den är mittpunkten i vardagsrummet. Den sätter tonen, precis som takten i en låt. Är det rock, jazz eller disco? Soffan bestämmer vilken musik rummet är.